“Apertura de 40 goles y un choque determinante”

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El 119° Campeonato Argentino Abierto de Polo, auspiciado por Movistar el 18 de noviembre 2012 se pone en marcha con ocho equipos de 30 a 40 goles de handicap.
La Zona A ofrecerá en la jornada inaugural la presentación de La Dolfina Hope Funds, el campeón 2011, ante Magual, surgido de la dura clasificación, a las 13.45, en la cancha N° 2. Luego, a las 16.30 para la zona B, el gran partido entre Pilará Piaget y Alegría Sancor Seguros, en la cancha N° 1.
La Dolfina,viene finalista de Tortugas y campeón en Hurlingham, con el ánimo en alza para estrenar su valorización perfecta en Palermo. Su contrincante es Magual, con menor handicap de los ocho (30) y tres derrotas en los partidos que disputó en Hurlingham. Es, hasta aquí, el 8° equipo en rendimiento, aunque seguramente tendrá posibilidades de mejorar su trabajo ya que éstos conjuntos se cruzaron en la 1era fecha de Hurlingham, con triunfo para La Dolfina por 22-10.
La Dolfina, con su handicap abre el certamen ante Magual, uno de los clasificados, a las 13.45. Pilará y Alegría juegan un partido clave, desde las 16.30
Sebastián y Pite Merlos, duelo de hermanos en Pilará-Alegría, cuando regalaron un festival de goles: 40.
Suena extraño, sobre todo para aquellos que se van sumando al polo, descubriendo un mundo tan nuevo como fascinante: el campeón estrena su título y el handicap perfecto en la cancha menos importante del majestuoso predio del Campo Argentino de Polo, en Palermo. Pero la tradición así lo marca cuando los participantes son ocho: el rey contra el clasificado y el choque de mayor relevancia.
El formato de torneos de la Triple Corona, con 6 u 8 equipos, le otorga a la fecha de apertura un valor preponderante. Sería un batacazo que alguno de los favoritos de cada zona perdiera con los clasificados. Una victoria permite soñar y proyectarse a las semifinales; una derrota expone al vencido a un cruce inmediato con el candidato y lo deja muy expuesto a la eliminación.
Pilará y Alegría brindaron un partido de alta contundencia en Hurlingham: fue 22-18 para el primero, con alternativas cambiantes y alto contenido emocional. Basta con recordar que Alegría perdía por siete (6-13) a los 2m del 5° chukker y a los 3m48s del 7° estaba arriba (17-16).
Como el choque aparte que protagonizarán los hermanos Merlos (Tincho y Pite, de Alegría, contra Sebastián), o el debut oficial del canadiense Fred Mannix, patrón de Alegría, en la 1 de Palermo, un momento largamente soñado desde que inició su aventura en la máxima competencia.
Pilará por su parte dejó mejor impresión en lo que va de la temporada 2012, alcanzando las semifinales en ambos torneos pero cayó en dos por (15-13) con Ellerstina en Tortugas y por (17-16) con La Dolfina en Hurlingham.
Para Adolfo Cambiaso en Palermo cumplirá 20 años de su debut en el Abierto cuá tenía 17 cuando y se presentó en la cancha 1 de Palermo como parte del entonces flamante proyecto de Gonzalo Pieres: Ellerstina.
En ése entonces Cambiaso tuvo un día notable: le marcó 16 goles a Los Indios, en la victoria por 23-7; marca personal que fue récord del torneo hasta 2006. Junto con Cambiaso y Pieres jugaron Mariano Aguerre y Cristian Laprida.
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Ellerstina Citi (38 goles) nuevamente campeón del Abierto de Palermo 2012.
En un marco espectacular en una cancha 1 de la Catedral del Polo el equipo de la Zeta venció por 12 a 10 a La Dolfina Hope Funds (40) y se adjudicó el 119º Campeonato Argentino Abierto de Polo del Bicentenario del Regimiento de Granaderos a Caballo Gral. San Martín, presentado por Movistar, en el que participaron ocho formidables equipos de 30 a 40 goles de valorización, agrupados en dos zonas que se enfrentaron a la americana. Fue la séptima final entre estas dos formaciones en los últimos 8 años en Palermo, sexta en forma consecutiva. Con este triunfo, la Zeta ganó 3 (2008, 10, 12) mientras que el equipo de Cambiaso ganó las 4 restantes (2005, 07, 09 y 11). De ésta manera, la Triple Corona 2012 deja como saldo a la Ellerstina Citi consagrarse campeón del Abierto de Tortugas y del 119º Abierto de Palermo y La Dolfina Hope Funds se quedó con el del Hurlingham Club. En el encuentro se dió algo que pocos creían que se daría, dado a las actuaciones de ambos cuartetos en los partidos anteriores. Ellerstina Citi venció por una diferencia de 2 goles y con gran autoridad, a La Dolfina Hope Funds, nada más y nada menos que el equipo de la valorización perfecta (40 goles).
El partido comenzó parejo, pero ya desde el primer chukker Ellerstina logró una leve ventaja sobre el rival, con goles de Gonzalito y Nico y trás un muy buen primer gol de Pablo, el partido estaba 2 a 1. En el segundo período, Adolfito convirtiEn POLO el ataque y contrataque esforzado define la TRIPLE CORONAó 3 goles de penal, y luego de un tanto de Facu y otro de Gonza, el marcador cerró igualado en 4. Continuó parejo en el tercero (5-5) y recién en el cuarto, La Dolfina consiguió ponerse al frente en el marcador (7-6) merced a que Adolfito se subió a Dolfina Buenaventura y anotó un penal y un golazo de jugada y cerró la primera mitad de esta emocionante final. Pero en el quinto chukker las cosas cambiaron, y los protagonistas mostraron otra cara a los espectadores.
Un gran gol de Mariano Aguerre, resultado de una gran jugada de Facu, quien más tarde tuvo la oportunidad de anotar un penal (el primero para Ellerstina), más otro gol de Gonza, y una gran actuación de Nico en su posición de back, pusieron a Ellerstina en el frente por 9 a 7. Esta racha positiva continuó en el sexto chukker, ya que los chicos de la Zeta convirtieron 2 tantos más, un golazo de Gonzalito encima de Ellerstina Nostálgica, y otro de Facundo, que estiraron la diferencia aún más. Junto a la Open Tarántula, Facu marcó un gol importantísimo para Ellerstina (que terminó siendo el último), ya que la diferencia ahora era de 4 goles, pero tanto Juanma sobre Anay Sur Dulce, y Adolfito montando a Dolfina Cuartetera, no dieron el encuentro por perdido, encendieron los motores y consiguieron anotar dos goles que los dejaban a sólo un par del rival. Sin embargo, no fue suficiente. Dos fouls de Gonzalito y uno de Facundo, le dieron la posibilidad a Cambiaso de ponerse descontar en el marcador, pero el delantero, muy raro en él, erró en las 3 oportunidades (dos largos y un corto) y no consiguió revertir la situación. La final se cerró sin goles en el último chukker, pero con un gran ganador. Los hombres de negro demostraron tener hambre, ganas y garra, y pusieron esos tres ingredientes en la cancha, mezcla perfecta para triunfar. Los equipos finalistas y la progresión:
Ellerstina Citi: Facundo Pieres 10 (6 goles, dos de penal), Gonzalo Pieres (h) 10 (4), Mariano Aguerre 9 (1) y Nicolás Pieres 9 (1). Total: 38. La Dolfina Hope Funds: Adolfo Cambiaso (h) 10 (8, seis de penal), David Stirling (h) 10, Pablo Mac Donough 10 (1) y Juan M. Nero 10 (1). Total: 40.
Ellerstina Citi: 2-1, 4-4, 5-5, 6-7, 9-7, 11-8, 12-10 y 12-10.
Jueces: Matías Baibiene y Esteban Ferrari. Árbitro: Juan José Díaz Alberdi.
En la ceremonia de entrega de premios y tras las palabras pronunciadas por el titular de la AAP, Luis E. Lalor -disfrutó su último abierto como presidente-, el vicepresidente Bernardo Hiriart entregó las réplicas a los hombres del finalista La Dolfina Hope Funds, mientras que Lalor junto al jefe del Estado Mayor del Ejército, Tte. Gral. Luis Pozzi, pusieron en manos del capitán de Ellerstina Citi, Mariano Aguerre, la añeja copa del abierto y las réplicas a los ganadores. A continuación, el jefe del Regimiento de Granaderos a Caballo Grl. San Martín, Cnl. Diego López Blanco, entregó el morrión de los granaderos, que constituye el más alto presente en el protocolo de estado a cargo del Regimiento. Lo recibieron los jugadores del campeón, además de los medallones del Bicentenario. Tras ello, Adolfo Cambiaso (h) y Facundo Pieres hicieron entrega de una camiseta como recuerdo de los finalistas en el abierto del Bicentenario del Regimiento. Seguidamente, el premio Gonzalo Heguy para el jugador más valioso de la final, fue para Facundo Pieres y lo entregó la señora “Norita” Heguy.
El trofeo Asociación Argentina de Polo al goleador de este 119° Argentino Abierto fue para Adolfo Cambiaso (h), quien convirtió 33 goles y lo hizo entrega el secretario de la AAP, Dr. Francisco Lavalle Cobo. Luego, Gonzalo Pieres (h) recibió la Copa Fomento Equino al jugador mejor montado de la final, que lo recibió del presidente de dicha entidad, Sr. Enrique Santamarina. Inmediatamente, el premio Gonzalo Tanoira para el jugador mejor montado de este certamen fue para Facundo Pieres (entregó Luisa Miguens), mientras la Copa Lady Susan Townley al mejor caballo jugador del torneo fue para Dolfina Buenaventura, criada, jugada y propiedad de Adolfo Cambiaso (h), que recibió el premio de manos del protesorero de la AAP, Esc. Jorge Molinari. Por último, el tesorero de la AAP, Lic. Alejandro Taylor, entregó al Sr. Gustavo Fernández Casares, presidente de Fundación Banco de Alimentos, un cheque por el importe de $ 100.000 y el Sr. Ramiro Otaño, Presidente de Chandon, entregó a los jugadores de La Dolfina Hope Funds los botellones Doble Mágnum de Champagne con el que festejaron la obtención del Abierto.